Категории каталога
Каталог / Природа и путешествия / Живая природа / Райские змеи улетают от надоедливого биолога

Райские змеи улетают от надоедливого биолога

Джейк Соча (Jake Socha) из университета Чикаго (University of Chicago) восемь лет изучает способность змей к полёту.

В рамках исследовательского проекта Flying snakes он объездил много стран и изучал повадки змей как в условиях дикой природы, так и в зоопарках. Но даже сегодня биолог утверждает, что о змеином полёте науке известно далеко не всё.

Недавно Соча провёл серию видеосъёмок летающих змей, часть из которых выполнялась на фоне синей материи (для лучшего контраста).

Нет, Джейк не просил пресмыкающихся в джунглях подождать, пока он настроит аппаратуру – автор этой интересной работы приносил змей в лабораторию или закрытый парк и пристраивал их на высокой длинной ветке или просто – палке.

Начальная фаза рейса длинной немногим больше секунды. Змея прыгает от камеры с серой ветки в крону дерева, стоящего значительно дальше (кадр с сайта flyingsnake.org).

Начальная фаза рейса длинной немногим больше секунды. Змея прыгает от камеры с серой ветки в крону дерева, стоящего значительно дальше (кадр с сайта flyingsnake.org).
Растревоженные змеи пытались улизнуть от человека в укромный уголок и делали то, что часто проворачивали в подобных случаях на природе – прыгали с этой палки вниз или на соседние ветви деревьев. Это и фиксировала видеокамера, после чего биолог ловил беглянку и начинал опыт снова.

Был ли это полёт или просто прыжок и падение? А назовёте ли вы полётом длинные затяжные прыжки белок-летяг, расправляющих свои перепонки; или прыжки "летающих лыжников" с трамплина, стремящихся регулировкой положения тела, лыж и рук создать возможно большую подъёмную силу?

Конечно, и те, и другие не могут летать как птицы, но всё же используют аэродинамику для заметного продления прыжка (фактически — планируют) и даже способны немного менять направление полёта. Оказывается всё то же верно и для змей.

Теперь стартовая точка лежит заметно выше куста, на который планирует змея. Из-за съёмки почти вертикально сверху, зрителю кажется, что эти две точки рядом, но на самом деле от старта до приземления в листве здесь прошло порядка четырёх секунд (кадр с сайта flyingsnake.org).

Теперь стартовая точка лежит заметно выше куста, на который планирует змея. Из-за съёмки почти вертикально сверху, зрителю кажется, что эти две точки рядом, но на самом деле от старта до приземления в листве здесь прошло порядка четырёх секунд (кадр с сайта flyingsnake.org).
Заправскими летунами оказались, к примеру, райская древесная змея (Chrysopelea paradisi), золотая древесная змея Chrysopelea ornata (обитатели Юго-Восточной Азии), ряд других разновидностей. Все они достигают длины 1,2 метра, но могут прыгать с ветки на ветку на значительно большее расстояние, в том числе на ветки, лежащие выше точки старта.

Естественно, перед прыжком змея изгибается и потом распрямляется как пружина. Но вот дальнейшее – куда интереснее.

Змея не просто падает к намеченной цели, она, пусть и плохо, но планирует, раздувая и "уплощая" (насколько способна) тело в средней части за счёт работы мышц у рёбер.

Золотая змея уходит в полёт (кадр с сайта flyingsnake.org).

Золотая змея уходит в полёт (кадр с сайта flyingsnake.org).
Часто, как только змея начинает падать, она начинает посылать большие S-образные волны через своё тело, перемещая голову в поперечном направлении. Это помогает держать тело более или менее параллельно горизонту.

Изгибы тела также помогают немного управлять полётом – менять его направление и даже удерживать положение по крену – как канатоходец держит равновесие, перемещая вес палки правее или левее каната.

И всё это – всего за несколько секунд полёта.

Воздушный ас анфас – райская древесная змея – наиболее способная из летающих змей (фото с сайта flyingsnake.org).

Воздушный ас анфас – райская древесная змея – наиболее способная из летающих змей (фото с сайта flyingsnake.org).
Правда, смена направления планирования уже в воздухе, как кажется, удаётся лишь одной из летающих змей – райской.

Но как! В одном из опытов её бросают из окна дома, и она залетает по дуге в окно, лежащее на один этаж ниже и на два окна левее по фасаду того же самого дома.

Соча не знает, как змеи развивали свою способность к планированию, но он предлагает версию: они сделали это, чтобы сэкономить силы.

"Представьте, вы находитесь на одном дереве и хотите добраться до другого, стоящего в 15 метрах. Вы должны были бы спуститься вниз, ползти по грунту, и подниматься вверх по дереву", — объяснил учёный.

Съёмка снизу вверх. Судя по ряду роликов, змеи улетают на расстояние по горизонтали, заметно большее, чем разница высот точек старта и точек приземления (кадр с сайта flyingsnake.org).

Съёмка снизу вверх. Судя по ряду роликов, змеи улетают на расстояние по горизонтали, заметно большее, чем разница высот точек старта и точек приземления (кадр с сайта flyingsnake.org).
Большинство летающих змей располагают умеренным по силе ядом, опасным лишь для маленькой добычи, типа ящериц, птиц, лягушек и летучих мышей. Потому эти змеи официально классифицированы как безопасные для людей.

Чему можно только порадоваться, наблюдая, как змеи лихо прыгают с веток.

На этой странице вы можете найти коллекцию роликов с летающими змеями (формат .mov).

Так что теперь можно констатировать факт, что змеи присоединились к птицам, разным насекомым, летучим мышам, белкам и муравьям в способности, хорошо или плохо, но — летать.

Материал предоставлен: Membrana.RU - Люди. Идеи. Технологии.

Реклама:
Где заказать рерайтинг текстов узнай на сайте eTXT.ru